Curiosità

Steve McQueen
Le cinque auto speciali dell'attore americano

Steve McQueen
Le cinque auto speciali dell'attore americano
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Se fosse ancora vivo, Terence Steven "Steve" McQueen avrebbe festeggiato, nel marzo scorso, l'86° compleanno. Purtroppo il 7 dicembre del 1980 un male incurabile ha spento per sempre la sua voglia di vivere e la sua smisurata passione per i motori. Il grande pubblico lo conosce per le sue interpretazioni sul grande schermo, ma nella vita privata "the king of cool" si è altrettanto distinto sfogando la sua bulimia motoristica possedendo un gran numero di auto, moto e persino aeroplani. Vogliamo ricordarlo citando cinque, più o meno noti, episodi della sua vita legata a doppio filo alle automobili.

MG-TC2

"Uccisa" da Manhattan. Da poco a New York in cerca di fortuna, Steve McQueen fu assunto da una compagnia teatrale che portava in giro lo spettacolo "Time out for ginger". Nel 1952, mentre si trovava in tournée a Columbus, in Ohio, notò una MG TC in vendita. Il proprietario voleva 750 dollari, ma lui tra i suoi guadagni e le vincite a poker riuscì a raggranellarne solo 450. Promise al venditore di saldare il debito con i successivi spettacoli, cosa che effettivamente avvenne contemporaneamente, però, al suo licenziamento. Tornato a New York da disoccupato, si accorse che la piccola sportiva inglese mal si adattava alle strade della Grande Mela. La prima vettura acquistata nella sua vita finì così praticamente a pezzi.

porsche-speedster

Legame indissolubile. La Porsche Speedster che Steve McQueen acquistò nel 1958 ha una storia tutta particolare. Non solo è stata la prima auto che l'attore ha comprato nuova, ma anche quella che gli ha permesso di cimentarsi con successo nel campionato californiano SCCA, talvolta sotto falso nome (Henry Mushman era uno di questi). Come consuetudine del suo stile, non appena ritirata, sottopose la nera Speedster Super da 75 CV a una serie di modifiche tra cui le ruote di lega Rudge scomponibili, un parabrezza ancor più ridotto e il rollbar. Un anno dopo, desideroso di un mezzo più potente, la vendette, ma la storia non finisce qui. Nel 1965 l'auto comparì in un mercatino dove fu comperata da un certo Bruce Meyer per 1.500 dollari. Nove anni dopo, Meyer, che pure abitava a Hollywood, ricevette la telefonata di Steve McQueen che gli chiedeva di vedere la Porsche perché gliel'avevano segnalata e non era convinto che fosse la sua. Quando l'attore la vide, chiese di ricomprarla e dopo un'estenuante trattativa protrattasi per mesi, a volte con durezza, riuscì a riportarla a casa. Oggi la Porsche Speedster targata XEL019 è in possesso di Chad McQueen, il figlio di Steve.

Porsche-911

Affare di famiglia. Nel 1968 Steve McQueen compra una Porsche 911 S. La ordina senza fronzoli: niente fendinebbia né aria condizionata, ma con griglia di protezione per lo scarico e tettuccio apribile elettrico. Presa in consegna, ruota il contagiri in senso antiorario per vedere meglio la zona rossa attraverso il volante. L'attore ama questa vettura tanto che nel 1970, durante le riprese del film "Le Mans", ne compera una simile da usare in Europa perché lo ritiene meno oneroso rispetto alla spedizione di quella che già possiede. Questa vettura è sempre rimasta nella famiglia McQueen. Alla morte dell'attore, viene lasciata in eredità alla bellissima figlia Terry, ma quando anch'ella muore, inaspettatamente, nel 1998, arriva nelle mani dell'altro figlio Chad, che la possiede ancora oggi in condizioni originali e con 77.000 km all'attivo. L'altra 911 S, quella del film, invece, ha cambiato qualche proprietario prima di finire all'asta, nel 2011, per 1.375.000 dollari.

mini-McQueen

Personalizzare sempre. Steve McQueen ha posseduto Porsche, Jaguar, Ferrari, Rolls-Royce, Mercedes, Cadillac, Jeep, pick-up GM, Chevrolet e Ford. E anche una Mini Cooper acquistata nel 1967 sulla scia della moda: negli anni 60, se non possedevi una Ferrari e una Mini Cooper non potevi essere una vera stella di Hollywood. Come per tutte le sue auto, tuttavia, il protagonista de "La grande fuga" non si limita a firmare un assegno e guidarla, ma la fa riverniciare di marrone chiaro metallizzato, fa applicare un tetto di vinile e fa rifare completamente gli interni. Poi, quasi come se fosse un vezzo, monta un singolo fendinebbia sul paraurti anteriore. Una notte, mentre sta tornando a casa sulla Mulholland Drive, Steve si ferma vicino al marciapiede per cercare un posto dove espletare un "bisogno impellente". Ma la Mini, in folle e senza freno a mano, si muove e va a sbattere contro un'auto parcheggiata. McQueen suona allora alla porta della casa di fronte offrendosi di pagare i danni, ma il proprietario gli chiede soltanto di accomodarsi e restare a parlare con lui. Oggi la Mini è di proprietà di Lee Brown, l'amico carrozziere che l'aveva modificata nel 1967.

Hudson043

Viva la comodità. Steve McQueen ha avuto auto sportive, super lussuose o strambe. Ha sempre amato i motori in tutte le loro forme sin dai 12 anni, quando costruì una hot rod, oppure a 18 anni quando, in servizio nel corpo dei Marines, provò a modificare il motore di un carro armato per farlo andare più veloce. A un certo punto della sua vita, però, Steve McQueen era così famoso da provare quasi fastidio per il fatto di essere riconosciuto ovunque. Anche per adottare un basso profilo, negli anni 70 acquista una Hudson Wasp con motore a 6 cilindri con carburatore Twin-H Power e cambio automatico: una rarità. Era la vettura con cui andare in chiesa la domenica e che cullava l'attore con le sue morbide sospensioni. Il figlio Chad ricorda che la usava per andarlo a prendere a scuola. L'Hudson si trova oggi nel Petersen Automotive Museum di Los Angeles.  

Cosimo Murianni

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