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Mondiale Endurance
La nostra intervista a Rob Leupen (Toyota)

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Robe Leupen, olandese, lavora alla Toyota Motorsport dal 1995: in passato ne è stato responsabile delle risorse umane, dopo aver contribuito alla presenza della squadra nel Mondiale rally e a Le Mans alla fine degli anni '90. Passato a occuparsi della Formula 1 nel periodo che ha visto la Casa giapponese impegnata nel mondo dei Gran Premi, è ora Team director della Toyota Gazoo Racing. Ecco la nostra intervista, realizzata in occasione del Prologo di Monza del Wec 2017.

Quanto hanno influito sulla nuova vettura le modifiche dei regolamenti?
Avere meno downforce era quello che volevano, dal punto di vista regolamentare: se guardiamo ai risultati dei test, abbiamo svolto un ottimo lavoro. Abbiamo meno carico aerodinamico, ma con un bilanciamento migliore. Disponiamo di due configurazioni, con un pacchetto più adatto a Le Mans. Le due auto che schieriamo nelle gare sono uguali tra loro: la scelta dipende dalle situazioni.

Quest’anno, a Le Mans, porterete tre auto invece di due…
Lo devi fare. Lo abbiamo visto l’anno scorso: può capitare un incidente, un problema tecnico. Lo abbiamo deciso da tempo.

Vi dispiace non potervi più battere con l’Audi, che si è ritirata in seguito alla riduzione dei programmi sportivi decisa dopo il dieselgate?
Sì, è un peccato. Prima di tutto per il Wec e poi perché sarebbe stata una battaglia ancora più bella. La Porsche è molto forte, ma con l'Audi la competizione sarebbe stata anche più dura perché la Casa sapeva bene cosa bisogna fare: e questo richiede del tempo. Avere un avversario in meno può rendere le cose più facili, ma non scalfisce la nostra determinazione.

Considera una cosa positiva l’arrivo nel Wec di un pilota popolare come Robert Kubiça, che guiderà la vettura del team ByKolles?
Un pilota può fare la differenza, se è molto forte. Ma se il team non lo è altrettanto, la macchina non vince comunque. Quindi, è un bene avere nomi importanti. I nostri piloti sono ottimi e in macchina abbiamo campioni del mondo (Buemi e Davidson nel Wec, López nel Wtcc, ndr): le star ci sono, ma fanno parte del team.

Avete accennato a un motore nuovo: in che cosa è stato modificato?
È completamente nuovo: lo abbiamo migliorato perché avevamo avuto troppo poco tempo per farlo tra il 2015 e il 2016. Dopo il campionato 2016, avevamo tutte le informazioni per lavorare sul propulsore in vista della stagione 2017: ora abbiamo un po’ più di potenza e degli sviluppi della parte ibrida.

Potenza sì, ma quanta? Avete raggiunto l’obiettivo dei 1.000 CV?
Sì, abbiamo più di 1.000 CV. Quanti di più, però, non posso dirlo…

E siete soddisfatti dell’affidabilità raggiunta?
Sì, siamo contenti: abbiamo fatto molti chilometri, l’affidabilità di tutti i componenti dovrebbe essere garantita. Certo, dobbiamo ancora migliorare alcune cose, portare l’auto al limite nei test, ma per Le Mans sarà tutto ok.

Da Monza, Emilio Deleidi

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