BMW Con la nuova X3 alla scoperta del Sudafrica

Fabio De Rossi da Nelspruit (Sudafrica), Fabio De Rossi
BMW
Con la nuova X3 alla scoperta del Sudafrica
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Oltre mille chilometri. Nell'emisfero australe, a cavallo del 26esimo parallelo. Per lambire il Tropico del Capricorno. Da Johannesburg e Pretoria fino a Nelspruit, nel Nord-est del Sudafrica tra le province di Mpumalanga e Limpopo. E con un percorso che passa anche all'interno del Kruger National Park, il più grande del Paese degli Springbok, tra giraffe, elefanti, kudu, impala, rinoceronti e leoni. Dopo una prima tappa di avvicinamento, il BMW X3 xPlore Tour 2018, organizzato a inizio settembre dalla filiale locale della Casa bavarese, è partito da Rosslyn-Pretoria, lo stabilimento dove dallo scorso aprile vengono assemblate "orgogliosamente" le nuove X3, come è scritto sulle portiere delle nostre auto (uso il plurale perché la carovana è composta da una quindicina di vetture con equipaggi internazionali). 

Lo stabilimento di Rosslyn. Operativa da 45 anni, la fabbrica, che fino a pochi mesi fa realizzava le auto della Serie 3, dopo un ampliamento e una riconversione da 96 milioni di euro portata a termine in tempi da record, è ora dedicata alla produzione della BMW X3 (insieme a quella statunitense di Spartanburg). Articolato su tre turni alla settimana, lo stabilimento è capace di 15 vetture l'ora (326 al giorno) su 12 linee e 96 stazioni di assemblaggio. Ha un'academy interna di formazione ed è dotato di modernissimi sistemi per il controllo di gestione. Come ha osservato il ceo di BMW South Africa, Tim Abbott, ha ottenuto diversi riconoscimenti di qualità e per il gruppo automobilistico di Monaco rappresenta una sorta di antidoto economico a fenomeni come i dazi e la Brexit, dal momento che esporta all'estero l'85% della produzione.

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L'energia da Bio2Watt. Il 30% del fabbisogno energetico del sito di Rosslyn arriva da Bio2Watt, un impianto di produzione di biogas a Bronkhorstspruit, con una potenza complessiva di 4 megaWatt e alimentato da rifiuti organici, per due terzi prodotti dai 25 mila capi di bovini allevati nei dintorni. In pratica, Bio2Watt funziona come una sorta di enorme stazione di compostaggio, trasformando con un procedimento anaerobico i rifiuti in biogas e quindi in energia elettrica, che viene poi immessa (primo esempio in Sudafrica) nella rete nazionale. La BMW stima che per la fine del 2018 circa il 100% del fabbisogno energetico di Rosslyn venga prodotto da fonti rinnovabili.

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BMW X3 xDrive20d e BMW X3 xDrive30d. A questo punto, direte voi, bene la fabbrica o l'impianto a biogas, ma la BMW X3? Non l'ho messa nel primo piano di questo resoconto perché sicuramente i lettori di Quattroruote la conoscono bene. L'abbiamo provata nel numero di gennaio e ne abbiamo scritto più volte su questo sito. Ciò non toglie che io non debba trasferirvi le mie personali impressioni di guida (guida a destra, per l'occasione). Che sono queste: per me la X3 è un benchmark, cioè un punto di riferimento assoluto nella categoria Suv. Perché entrambe le motorizzazioni che ho avuto a disposizione (xDrive 20d da 190 CV e 400 Nm, xDrive 30d da 265 CV e 620 Nm) sono in fondo una centrifuga ben equilibrata di abitabilità, confort, doti telaistiche ed elementi premium. Se il paragone non vi inorridisce, direi che l'agilità non è proprio da gazzella, ma riesce a mascherare senza problemi la massa da rinoceronte. L'altezza semi giraffoide non rappresenta un handicap nella dinamica di marcia stradale. Anzi. Lo sterzo, come scriverebbero i miei colleghi, è affilato (al pari dei denti di un leone aggiungerei io, chiudendo così questo azzardato parallelismo). La frenata pronta e sicura completa un quadro estremamente positivo. La BMW X3 non è stata concepita per l'off-road, ma in Sudafrica nel fuoristrada leggero l'xDrive si è fatto ben valere. Una cosa mi ha colpito in particolare: il buon confort che l'auto riesce ad assicurare su quegli sterrati caratterizzati dagli infiniti corrugamenti longitudinali, che in genere sono una rottura di scatole sesquipedale. Certo, su questa vettura il 3.0 sei cilindri è "la morte sua", come si direbbe nel caso di una pietanza particolarmente gustosa, per attitudine di marcia e disponibilità di coppia. Ma anche la motorizzazione più appealing sul mercato italiano, il quattro cilindri 2.0 turbodiesel, non stenta a dire la sua e non pare proprio sottodimensionata rispetto alle esigenze del corpo vettura.

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Da Pretoria al parco Kruger. Se siete arrivati a questo punto della lettura, una volta che ho assolto agli obblighi di ospitalità verso BMW South Africa, immagino che possa essere utile un breve resoconto di viaggio. Eccolo. Da Pretoria, capitale amministrativa di uno Stato grande quattro volte l'Italia, e dalla zona diamantifera di Cullinan (dove è stata estratta la più grande pietra grezza della storia, roba da oltre 3.100 carati) sono arrivato lungo le ampie pianure del nord est, fino alla spettacolare terrazza panoramica di Three Rondavels (le formazioni rocciose che ricordano capanne: da qui il nome declinato in afrikaans, la storica lingua dei boeri), affacciata sul Blyde River canyon, il terzo più grande del mondo, lungo 26 chilometri e profondo 800 metri. Ho appena attraversato i monti Drakensberg, spesso teatro delle mirabolanti avventure (un po' sopra le righe) descritte dal best seller Wilbur Smith. La prossima meta è il Makalali game resort, una riserva naturale privata. Visto che il navigatore batte in testa, arrivo che è buio pesto. Il lodge centrale, in pieno bushveld, ha un interior design da rivista di architettura. Per entrare e uscire dalla mia camera devo chiamare la reception: mi accompagna per sicurezza un ranger dotato di torciona elettrica. Il mattino dopo sveglia alle 4 per il consueto watching della fauna locale. Incontro una giraffa, gruppi di gazzelle a cui non so dare un nome, un rinoceronte a dieci metri dal fuoristrada (Toyota Land Cruiser senza tetto e rielaborate per portare 12 persone, con le tre file dei sedili posteriori gradualmente sopraelevate). Un branco di elefanti attraversa il sentiero. I colleghi dell'altro "mezzo speciale" hanno un incontro ravvicinato con alcuni leoni. Si riparte. Destinazione: parco Kruger. È la più grande riserva del Sudafrica, con un'area di 20 mila chilometri quadrati, come il Galles o la Puglia per intenderci. Si chiama così in onore di Paul Kruger, Oom Paul (zio Paul), il leader della resistenza boera contro il governo britannico sul finire dell'800. Le direttrici principali del parco sono asfaltate, anche se non mancano le diramazioni sterrate. Al massimo si può andare a 50 km/h. Non di più. Ci si può fermare, ma non scendere dall'auto. Il paesaggio è quello che ti aspetti: bush, acacie, terreno piatto intervallato dai kopje, collinette di massi che sembrano di sabbia bagnata gocciolata da una mano sovrumana. Anche se sono le ore più calde della giornata (30-33 gradi) a bordo strada incontro di nuovo giraffe, elefanti, gazzelle e parecchie zebre. Ormai è tempo di ripartire dall'aeroporto di Nelspruit, che guarda caso si chiama Kruger, non prima però di aver attraversato un'immensa township fatta di basse costruzioni disadorne e spesso fatiscenti. A perdita d'occhio. Affogate in un mare di terra rossa. È l'altra faccia di questo grande Paese. L'Italia dista 8.135 km in linea d'aria.

EVIL SANTIAGO

In Sudafrica rischiando una rapina a mano armata a ogni semaforo rosso...

COMMENTI

  • In Sudafrica rischiando una rapina a mano armata a ogni semaforo rosso...
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  • A chi bisogna mandare il CV per diventare il vicedirettore di Quattroruote e poter fare così viaggi di questo tipo, essendo al contempo pure pagati??? ...... (-_-) ..... Cmq, la nuova X3 non ho avuto modo di provarla ma il 2.0d l'ho sentito in moto, sia al minimo che in accelerazione, è davvero molto rumoroso con una timbrica sonora tutt'altro che piacevole all'orecchio (almeno dall'esterno). Da Bmw mi aspetterei di più e meglio..... il 6L 3.0d resta lassù nell'Olimpo, non è solo una fredda e asettica questione di Cv e Nm ......
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