Mondiale Rally M-Sport, Hyundai, Citroën e Toyota: i fantastici 4

Davide Reinato Davide Reinato
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M-Sport, Hyundai, Citroën e Toyota: i fantastici 4
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A due settimane dal via della stagione 2018 del WRC, che si apre a con il tradizionale Rally di Montecarlo il prossimo 25 gennaio, fervono i preparativi per le squadre impegnate nella competizione mondiale. A contendersi il campionato saranno ancora M-Sport, Hyundai, Toyota e Citroën.

Le ambizioni della M-Sport. Il team supportato dal gruppo Ford, nonché vincitore del titolo Piloti e Costruttori 2017 con Sébastien Ogier su Fiesta WRC, ha rinnovato il sodalizio con la casa madre, quest’ultima pronta agli investimenti in termini economici e tecnologici necessari per permettere al team di rimanere competitiva anche per le stagioni a venire. La Ford Fiesta WRC 2018 è stata sviluppata a partire dalla nuova Fiesta stradale e sarà spinta dall’ormai celebre quanto affidabile motore EcoBoost Ford da 1.6 litri turbocompresso. A guidare la squadra verso nuovi successi, come ha sottolineato Malcom Wilson, managing director del team, saranno il campione indiscusso Sebastien Ogier – a caccia del suo sesto successo mondiale – il talento emergente Elfyn Evans. Mark Rushbrook, direttore dell’area Motorsport di casa Ford, forte della partnership ventennale con la scuderia M-Sport, ha manifestato la sua piena fiducia nel lavoro di sviluppo della Fiesta 2018: “Abbiamo supportato la M-Sport con la progettazione della Fiesta che è stata capace di vincere qualsiasi cosa lo scorso anno. Adesso non vediamo l’ora di continuare a sostenere il gruppo come abbiamo sempre fatto”.

La Hyundai pronta al salto di qualità. Propositi interessanti anche per la Hyundai, seconda lo scorso anno sia nel campionato Piloti, con le quattro vittorie di Thierry Neuville, che in quello Costruttori. Il gruppo di Seoul punterà a traguardi importanti in quella che sarà la sua quinta partecipazione al Campionato Mondiale Rally. La i20 Coupe WRC proverà a confermare nuovamente la propria adattabilità a qualunque tipologia di fondo con i quattro equipaggi pronti ad accendere i motori. Consapevole di dover affrontare un Mondiale che si preannuncia decisamente combattuto, Michel Nandan, team principal di Hyundai Motorsport, felice dei risultati sinora ottenuti, ha comunque evidenziato la forte volontà di correggere quegli aspetti negativi palesatisi nel 2017, tra cui la non ottimale continuità nelle prestazioni. Tanta motivazione per Thierry Neuville, pilota più vincente della scorsa edizione: “Come team siamo cresciuti anno dopo anno e sento che la nostra quinta stagione sarà la nostra occasione per splendere”, ha affermato il ventinovenne belga.

Tante novità in Toyota. Per la Toyota Yaris si prospetta il secondo anno nella categoria: il team Toyota Gazoo Racing WRT ha presentato la vettura 2018 a Birmingham e il buon debutto fatto registrare nella scorsa stagione, con le vittorie dei rally di Svezia e Finlandia, il quarto posto iridato per Jari-Matti Latvala e il terzo posto Costruttori, mantiene vive le ambizioni della Casa nipponica. La Yaris WRC 2018 porterà in dote un interessante nuovo pacchetto di sviluppo frutto dell’esperienza maturata lo scorso anno durante le tappe del mondiale. Dall’aerodinamica al bilanciamento, al sistema di raffreddamento: implementazioni, queste, che sono state già testate sul finire del 2017, in vista del primo vero banco di prova a Montecarlo fra qualche giorno. È stato Tommy Makinen, team principal della scuderia Toyota Gazoo Racing WRT, a dettare i tempi e le modalità per lo sviluppo della nuova vettura e il quattro volte campione del mondo si è detto assolutamente entusiasta del lavoro di apprendimento svolto nella stagione precedente, in virtù del quale si è rivelato possibile per la scuderia delineare al meglio gli ambiti in cui la Yaris può dimostrare ampi margini di miglioramento.

Il ritorno della leggenda. Quanto alla Citroën, che ha svelato la sua line-up piloti a metà dicembre, la C3 WRC affronterà la sua seconda esperienza nella serie e il Total Abu Dhabi WRT, condotto dalla maturità di Kris Meeke e dalla voglia di far bene dell’irlandese Craig Breen, farà di tutto per iniziare la stagione con il piede giusto, guardando a risultati concreti già nei rally di Montecarlo e di Svezia. La Casa francese darà inoltre spazio all’asso Sébastien Loeb, scalpitante in vista del rientro nei rally di Messico, Corsica e Catalogna. Il numero uno di Citroën Racing, Yves Matton, ha puntualizzato la determinazione a capitalizzare quanto di buono costruito fino a questo momento da Meeke e Breen: stiamo dunque a vedere quali obiettivi sarà in grado di raggiungere la nuova C3 WRC, che con due successi di tappa potrebbe regalare al produttore parigino il conseguimento delle cento vittorie nel WRC.

Giuseppe Gaccione

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