Realizzata sulla monoscocca in fibra di carbonio MonoCell II, la 540C appartiene alla famiglia delle Sports Series. Dotata di Start&stop e di cambio "seamless" a sette marce, anche grazie al peso di contenuto di1.311 kg in ordine di marcia, secondo la Casa brucia lo 0-100 km/h in 3,5 s, lo 0-200 in 10,5 s, e raggiunge una velocità massima di 320 km/h. Come sulle altre McLaren è presente il sistema Brake Steer, che applica la forza frenante sulla ruota posteriore interna, per migliorare ingresso, percorrenza e uscita di curva. Monta cerchi dal design specifico, con dimensioni da 19" o 20", abbinati a gomme Pirelli PZero sviluppate appositamente per la famiglia Sports Series. Ad hoc anche le sospensioni: confermato lo schema
Come va: rispetto alla 570 S ha un'aerodinamica più semplificata e adotta sospensioni con taratura più morbida, che la rendono un po' più confortevole specie sui percorsi urbani. Confermata la possibilità di impostare il setting su tre livelli: Normal, Sport e Track.